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Most people will say they love pets. But we are anxious to tell you we respect pets. We respect pets for teaching us that the word "animal" is truly a misnomer. We respect pets for showing us how to be better humans. For, how often can one find in people the love and loyalty of an animal? Perhaps this is the reason that pets are welcome in some of our apartments.

Most of our apartments are pet free. We have carefully set aside some that allow pets. Pets can and do cause property damage and may also become a nuisance to others. We are very keen on making sure that this does not happen (see our Pet Agreement below).


This agreement constitutes part of the lease signed on _______________ with Apartment Rentals and  Lessee ______________ ____________ _______________  _______________ for dwelling at_____________________ ____________________.

Lessor agrees to waive the pet restrictions stated in the Lease, provided Lessee (hereinafter implies one or more Lessees as per Lease) agrees to and meets the following terms and conditions:

Only the pet(s) listed and described below is/are authorized under this pet agreement. Lessor must approve additional pets. Most cats and dogs are allowed. Pets not allowed, include but are not limited to ferrets, primates, hawking birds, rats, and prairie dogs (rodents). Dogs not allowed include but are not limited to Pit Bulls, Chows, Terriers, Doberman Pinschers, Rottweilers, and Rhodesian Ridgebacks.

Under no circumstances may a pet be an “outdoor” pet. Lessor expects all pets to be indoor-dwelling animals. At no time should any pet be left confined and/or restrained without supervision in common areas. Pets must be on leash when outside.

Lessee agrees to register and immunize their pet(s) in accordance with local laws and requirements and provide proof of rabies vaccination.

Lessee agrees to a) accept full responsibility and liability for any damage, injury or actions arising or caused by their pet(s); b) that pet(s) shall not cause danger, damage, nuisance, noise, health hazards, nor soil the apartment/premises, grounds, common areas, walks, parking areas, landscaping or gardens; and c) clean up after the pet and to be subject to a fine of $50 each time there occurs a failure to do so.

A onetime $300 non-refundable charge is required per pet, plus a monthly $15 fee for dogs, or a monthly $10 fee for all other animals.  The pet fee shall be added to the rent and be due each month. Further, any liability resulting from violations of the stipulations stated herein is not included in the non-refundable charge, and shall be charged additionally as applicable.

Pet Description, including pet type(s), name(s), sex(es), color(s), age:

In the event a violation of any of the above terms and conditions occurs, Lessor shall have the right to immediately cancel this agreement and to require pet owners to immediately remove the pet from the premises. Violation of your pet agreement does not terminate your lease with the rental dwelling. ALL CONDITIONS AND TERMS OF THE LEASE REMAIN IN FULL FORCE AND EFFECT.

Lessee signature________________________________________ Date_________________

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Lessor __________________________________ Date_________________.

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This is a picture of an elegant lady with a small dog on a leash


1. My life is likely to last 10-15 years. Any separation from you will be very painful.
2. Give me time to understand what you want of me.
3. Place your trust in me. It's crucial for my well-being.
4. Don't be angry with me for long and don't lock me up as punishment. You have your world, your friends, your entertainment, but I have only you.
5. Talk to me even if I don't understand your words, I do understand your voice when speaking to me.
6. Be aware, however you treat me, I will never forget it.
7. Before you hit me, before you strike me, remember I have teeth that could crush the bones in your hand, and yet I choose not to bite you.
8. Before you scold me for being lazy or un-cooperative, ask yourself if something might be bothering me. Perhaps I have not been getting the right food, I have been in the sun too long, or my heart may be getting old and weak.
9. Please take care of me when I get old, you too will grow old.
10. On the difficult journey, on the ultimate difficult journey, go with me please. Never say you can't bear to watch, never say let it happen in my absence, everything is easier for me if you are there because I love you so.
(Heard it on the radio).

Print The Ten Commandments




Pets are People Too
1670 S. Grand Avenue
Pullman, WA 99163
M-Sat: 10:00 a.m. –6:00 p.m.
Sun:     12:00 p.m. –5:00 p.m.


Pets are People Too
428 Troy Road
Moscow, ID 83843
M-Sat: 9:30 a.m.   –6:00 p.m.
Sun:     12:00 p.m. –5:00 p.m.

Palouse Mall (in-between Staples and Marshall’s)
Moscow, ID 83843          
M-Sat: 9:00 a.m.  —9:00 p.m.
Sun:     10:00 a.m.—7:00 p.m.


Veterinarian and Boarding Services

WSU Veterinary Teaching Hospital
205 Ott Rd.
Pullman, WA 99163
(509) 335-0711
Website: www. vth.vetmed.wsu.edu/

Alpine Animal Hospital
4853 WA-270 Hwy.
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Website: www.alpineanimalhospital.com

Evergreen Veterinarian Clinic
384 WA-27 Hwy.
Pullman, WA 99163
Website: www.evergreenveterinaryclinic.com

Animal Clinic and Hospital
1222 S. Logan Street
Moscow, ID 83843
Website: www.animalclinic.org

Affordable Veterinary Care
705 N. Main Street
Moscow, ID, 83843
Website: www.affordablevetcare.biz

Cedar Veterinary Hospital
323 S. Lilly Street
Moscow, ID 83843
Website: www.cedarvet1973.wixsite.com/cedarvet

Palouse Animal Wellness
504 N Main Street
Moscow, ID 83843
Website: www.pawsvet.com

Tail Waggin’ Adventures
4481 N. Stable Route 27
Pullman, WA 99163
Website: www.tailwagginday.com

Palouse River Kennels
251 Tidwell Rd
Palouse, WA 99161
Website: www.palouseriverkennels.com



The preceding list is from Net Top20: https://pet-supplies-stores.nettop20.com/.


The following story appears in Sometimes Cruel, by Demetrius Koubourlis, PhD, Axios Eclectics 2023, and is available here.

Newborn kitten

A cat story by Demetrius Koubourlis

I quickly skipped down the stairs from my eighth-floor beach condo. I was rushing to join Lena, my lady partner; she was waiting for me atop the hilly pine and eucalyptus forest. It's where we go for exercise and peace, our ritual ever since the high-season tourists flooded our otherwise tranquil resort. My pace grew faster while I tried to adjust my earphones – I listened to Richard Bach's seagull saga.

I had already reached the sidewalk when I heard a high-frequency noise that didn't belong to the story I was listening to. I caught the sound again, as it had now become louder. I turned my head to where the sound was coming from and walked back as the squeaking intensified. Something was crawling on the bushy side of the sidewalk. It was a greyish newborn kitten slithering like a snake toward me. Its eyes remained shut. Its umbilical cord, longer than its body, was trailing behind. There were no signs of its mother or any other cat. Its cries for help became louder as we approached each other. It was clear: this living thing, although blind, could not only hear but was eager for life; it was aware of my presence and was making its appeal to me, another living being.

I looked around for a piece of paper with which to grab it. I hardly deserve credit for thinking about what I was doing at that point -- it was some kind of an instinctive reaction. Picking up a plastic bag lying about, I wrapped it around the kitten; its body was large enough to fill just my hand, no more. As my thumb touched its head, I sensed its warmth and life. I marched resolutely back to the "portería," the doorkeeper's booth.  

"¿Dónde está su madre?" (Where's its mother?), I asked. The man shrugged his shoulders, looking at me somewhat puzzled. Mind you, the people here are not unkind to animals. Stray dogs walk among the people and sleep anywhere on the sidewalks feeling completely confident and comfortable -- a civilized accommodation has resulted.

And here, at the gated community where we come to escape our northern hemisphere winters, a homeless cat community feeds on scraps from the workers' lunches, garbage dumpsters, and fields. These cats have grown to like us, as we have regularly fed them ourselves with better food bought at the farmers' market or in the town nearby. Interestingly, one of the cats the workers call Salomé has picked me out as her human. She never misses an opportunity to cozy up to me for a few minutes of caressing contact and cat talk. I feel genuinely graced and uplifted after each visit with her.

So, the attendant's puzzlement at seeing the newborn kitten in my hand was not what a northerner might have taken it to mean. With his head, he pointed to where the cats congregated. That was no less of a response than I had expected, and I hastened to deliver the kitten to its mother as was my plan. There were only two cats at the cat place at the time. Neither of them looked like the kitten's probable progenitor. No matter. I placed the kitten on the ground and resumed my walk. I was expected to reach the top of the forest in twenty-five minutes, and I was already running late -- my partner would be unhappy if I didn't show up on time.

A while later, just before dark, when Lena and I returned from our daily forest outing, I took her straight to where I had placed the kitten. It had managed to crawl off the plastic bag; it was now inside a concrete pavement corner blocking its way. The cold late evening had already started enveloping the place, and a much harder night was expected. It was a no-brainer that the kitten wouldn't survive the southern hemisphere night. Right away, while looking at me as if possessed by something urgent, my partner exclaimed:

"Мы заберем его домой" (We're taking him in), she said in her native Russian while stooping down to pick it up. 

Of course, I had no objection, but I heard myself proclaim: "There will be some complications and some good feelings." My partner is used to my predictions, as this is my penchant. She ascribes it to my intuitive nature.

Once in the condo, ensuring the kitten's survival took precedence over our strict daily routine. My partner wasted no time creating a cozy home for the kitten: a shoebox with a bottle of warm water padded with a towel must have felt like nirvana after the cold outside. She started talking to it in tender tones and language that made me jealous. Such was a side of my partner I had not known -- the maternal instinct had seemingly taken over, was my first thought. The newborn became quiet, and I became silent too. I suspected that my partner was secretly delighted. Indeed, the kitten's presence had brought some cherished warmth to our recent monotony. A ray of joy began springing in my heart. I have to confess: I like pets. And then again, it may be that I revere life.

Are we somehow wired for this sort of thing? I wondered.

An image from my childhood flashed through my mind:

"I'm about six or seven years old and lying in bed under covers. One recently born kitten is in my left armpit, another in my right armpit, a third between my legs, and a fourth in my hands on my tummy. I'm keeping them warm. I feel good. I remember I must have been doing this at night over a few days. A family authority figure gets a whiff of this and summarily yanks the kittens off me while scolding me angrily; then…. "

I never forgave her and will never forget it. I sobbed uncontrollably; it must have been a traumatic experience for me. It may well be why I've been striving to make it up to those flushed-down-the-toilet kittens ever since. Without further ado, I dedicate this story to them here and now.

Cruelty to animals is not a new thing. Humankind has practiced cruelty more often than one realizes. People can even be exceptionally cruel to each other. Let's face it: cruelty is part of our nature. Leaving institutionalized cruelty to animals aside, I believe there's a connection between people's station in life and animal cruelty. You can hardly expect, for example, starving people in a war-torn country to be kind to or even spare animals. Kindness to animals is not always a top priority. Undeniably, affluent societies offer good opportunities for animal life. Volunteers of all kinds devote a great deal of their time and resources to caring for animals. So, kindness to animals and cruelty must be part of human nature. It seems as if the design of our soul has good intentions unless the circumstances dictate otherwise. Sociologists might be interested in using this as a classificatory metric for the status of society's development. It won't surprise me if they have already done so. 

"What shall we feed him?" I asked after a while, decisively taking the second seat in the rearing process and simultaneously compensating myself for my show of humanity by using an animate pronoun. In this context, the word for "it" and "him" is the same in Russian, and using "him" might have been my subconscious way of personifying the kitten.

"We can't feed it anything now; it won't open its mouth," she said. "What it needs is warmth and rest. Tomorrow, we'll go to town and get it a pacifier," she added, turning the lights in the kitten's bedroom off while gently pushing me out of the room.  

I went out to our spacious balcony overlooking the oceanic vastness. Somewhere out there, about 8,000 miles into the endless west, was Australia; an enormous quantity of water, harboring an immense force, separated us. On calm days, long waves peacefully lap the beach as they've done tirelessly off and on for time immemorial. It occurred to me that the waves are not as docile on stormy days. They will pound the beach mercilessly, reshaping it for another day. And they always hold the nasty tsunami threat over our heads. Yeah, sometimes the ocean is kind, other times not so. Like people and how they treat animals was the idea. 

I marveled at the cloudless sky with its starry chandelier hovering over the southern hemisphere. But the night chill quickly leaching into my bones abruptly dispensed with my musing, forcing me unapologetically back inside. 


Day Two

We sat down to breakfast, wishing our little guest would call us. I had already peeked at its box more than once. Betraying the first signs of attachment, Lena declared I should take the kitten to America. She had forgotten that we had agreed only to help it survive and return it to its "community" at our stay's end. I said nothing as the bonding process had also started taking root in me. The thought of appropriating the kitten and of life together had already occurred to me.

"How can you tell if it's a he or a she?" Lena asked. I was momentarily taken aback by this somewhat stupid question. If we wanted to show indifference to gender, this could be a good excuse for inattentiveness or ignorance.

"If you see two holes, it's a she; otherwise, it's a he," I blurted out in laconic precision, instantly regretting my rudeness. I had not paid attention either; what was important was to save the kitten, not to determine its gender membership, I thought.

No sooner had the kitten let out the first squeak than my partner rushed to its side. I followed closely behind. She picked it up tenderly and then went to the kitchen, where she had prepared an eyedropper bottle with store-bought cow's milk at room temperature. Every time the kitten would open its mouth to squeak, she'd try to drop some milk into it. But the kitten was too quick and unwilling to let any milk pass. We were both rather distraught, she more than I. 

"We're going to lose him, I'm afraid," she lamented with a nascent tear in her eye. After trying a few more times, she gave up for the time being. She asked me to hold it while she refreshed the warm water bottle and refashioned its comfy box with a towel on top.

Neither of us had expected the effect or, rather -- permit me to put it less modestly -- the magic of my hands. It stopped whining as soon as it landed in my palm, and my fingers gently caressed it behind the ears. Indeed, I was now entering my expert cat mode. It clearly liked my treatment because its feet relaxed, and its breath evened. I began humming and enunciating my silly, home-spun feline sounds to up the ante. It was as if we were now in harmony, it and I. 

Lena cast a relieved glance over at the twosome, deciding that now was a good time to get some food down. She put her thumb and index finger around its tiny mouth and gently forced the mouth open. Its white row of reddish gums came to view. She was able to release a drop or two. But the kitten ever so stubbornly turned its head away. Still, we both felt we were making good progress. A minute went by, and another drop got through. We decided it was good enough for the time being because the kitten went about it reluctantly. Lena picked it off my hand and gingerly placed it in its box. She covered it with a towel leaving just a crack for air.

"It's a she," she suddenly whispered after we returned to our dinner. "It has two holes," she added. The empirical evidence had now emerged. We knew we had a female. 

"Let's call her Gritis," she said after a considerable pause. She's grey like your Gris, she continued. Gris was my last cat, which fell victim to my globetrotting, but that's another story. 

Our kitten now had a gender and a name; she was well on her way to forming a personality in our minds and hearts.


Day Three

Unbeknownst to me, my partner had been getting up at night to refresh the hot water bottle and try to feed Gritis. Her efforts neither yielded great results nor encouraged greater hope, so she felt frustrated. The loss of sleep made her more discouraged and distressed. Lena asked me to hold Gritis in my usual "magical" manner in the morning. I was now the official house shaman -- if my hands couldn't do the trick, nothing could, was probably the operative understanding. A couple more drops of milk were allowed to pass Gritis' strict oral control before she went back to sleep. Lena refilled the warm water bottle and placed an extra warm water bottle outside next to her shoebox. 

We went to town for our Saturday grocery shopping and to get a pacifier for Gritis' bottle as planned. However, when we got to the pharmacy, I realized I didn't know or couldn't remember the Spanish word for a pacifier. I decided to use an old tactic on the spur of the moment: mine my mental linguistic reservoir and resort to circumlocution. The closest I could come up with was the French word "biberon" for the pacifier. 

"No sé como se dice en español, pero estoy buscando un biberón" (I don't know the word in Spanish, but I'm looking for a pacifier), I said in my usual above-the-fray demeanor. To my polyglot linguist's surprise and joy, the pharmacist immediately knew what I meant. He took me to the proper counter where a full array of exquisite and expensive pacifiers – "chupetes" -- was displayed.

It had been a long time since I had used my college French. I gleefully surmised the pharmacist must have known French until I discovered that the same word exists in Spanish. Words can be lots of trouble, and languages constitute an incurable headache. Still, they can be a lot of fun and helpful at times. 

We couldn't wait to return home to try the new Japanese pacifier. My caring partner had learned from her internet search that the sucking function was necessary for the kitten's feeding. We were now going to find out if it worked. She had also read that if the kitten does not exercise this function during the first six hours of its life, it never will. This first sucking imparts a lot of needed microbial cultures necessary to kick-start the kitten's immunity; moreover, one must observe strict hygienic conditions.

We rushed home with expectant excitement. Gritis was already calling us. I didn't want to admit it, but it seemed to me that her cries sounded a tad weaker. Although I said nothing, the impression hung ominously in my mind. I placed Gritis on my palm, her little head resting between my thumb and index finger. At the same time, my lady prepared a unique concoction culled from her internet search, presumably an adequate replacement for cat's milk. She gently picked Gritis off my hand and repeatedly tried to place a few drops into her mouth. 

"She's taking it," Lena exclaimed in cheerful gratification. One drop got in, and then another, and yet another. We looked at each other in disbelief, feeling certain this was the turning point. We went as far as to high-five ourselves and felt confident we had already won the battle. Lena was thinking aloud; she would never let go of Gritis.

Deeper bonding was getting sealed.  


Day Four

The first thing I did upon getting up was to look after Gritis. I can't explain why, but I wanted to participate and did so every time Lena took her out of the box for feeding or cleaning. There was an attraction, a strong interest in her well-being, and joyful anticipation of good times. The kitten had now become our ward; she was in our care; we were going to help her manage her challenging first steps into our world. From her internet searches, Lena learned that, after feeding, gently massaging the lower part of the kitten's tummy causes urination. She thought that would be a perfect way to start getting Gritis potty-trained and help keep her sleeping area clean.

"What's this?" Lena asked, pointing to the dried-up umbilical cord still hanging from the kitten's navel.

This was a question I did not expect from a sophisticated person such as my lady, who happens to be a medical doctor. But it also occurred to me that I had failed to address that item myself earlier.

Of course, you know what it is; it's her umbilical cord," I said, still wondering whether Lena had simply misfired in asking for the obvious. 

"What shall we do with it?" she asked, placing Gritis in my hands. I was still incredulous that she would continue this play in absent-minded seriousness.

"Get me a pair of scissors," I said, looking at her from the corner of my eye in unconcealed disbelief. It was hard to believe we were having this conversation. Truth be told, Lena was not thinking about what she was saying. The concern for Gritis' well-being possessed her so much that her words bore no literal meaning. Instead, they were a shield from the fears consuming her mind. Lena was committed to the survival of this kitten. Spinning out of her semi-reverie, she uttered:

"She will be fine; she will grow slower and may not reach her ideal weight."

I was OK with that. The situation now seemed under control, but I didn't forget the importance of the first six-hour feeding. Contrarian words wanted to leap out of my mouth at that moment. Still, even though we didn't know whether that first necessary feeding had occurred, both of my females were doing fine. I decided to leave well enough alone.


Day Five

My partner values her sleep so much that nothing can interfere with it. She's consistently dutiful about it. Yet, she's been getting up more than once every night to care for Gritis. She's done this, she explained, every time the kitten calls. Although we slept side by side, I had not heard anything despite being the lighter sleeper.

Lena's amazing caring may be understood as an unusual innate attraction for pets in some people. Pets fill a need: people need to trust but fear betrayal. The more disillusioned one is, and the more frequently one has been betrayed, the more likely one is to resort to pets. Pets seem to come with an iron-clad guarantee for unconditional friendship and non-betrayal. To your pet, it matters not whether you are rich or poor, young or old, male or female; it matters not whether you're overweight or slender, tall or short, beautiful or ugly. What matters is you, exclusively and categorically you. Your pet grants you permanent super-priority status; you are the veritable Número Uno. Your pet will never betray you.

Where can one find this premium quality of friendship?

When I came out of my mental rambling, the reality was waiting for me: Gritis refused to eat again. She stayed the course except for a few meager feedings of a recommended mixture.

"I think she's dying," Lena confessed, bursting into tears. She put her arms around me, her head leaning on my left shoulder while sobbing uncontrollably for what seemed to be a long while. My efforts to console her proved ineffective.

"I murdered her," she cried in histrionic exaggeration while snapping out of our embrace and stepping back. Her face was now assuming a dark expression. I was afraid she'd lapse into one of her mini-depression moods.

"What are you talking about? "I rushed to repair while quickly following up: "You've been doing everything possible." And I continued: "I don't know anyone who could have done more." Next, I enumerated the many things she had done, including sacrificing her very precious sleep. My efforts seemed to have only a minor momentary effect as the weeping resumed, albeit less intense. It appeared that she was intent on punishing herself. What was I to do? Should I let this follow its natural path and deal with the consequences, or should I continue with my helpful input? 

The battle of rationality vs. emotionality was on. 

If this was how Gritis' presence in our lives would end, I should reconsider my views on the meaning of pets. Pets, I've always maintained, enrich our lives; they reflect and complement our personalities to a large extent. How could such an innocent and harmless being bring harm? How could our best intentions and good actions lead to unintended pain?

I was forgetting that emotional attachment equals vulnerability.


Day Six

I must be frank with you: things aren't going well. Lena has become quieter than usual. While I've placed myself on perpetual call for hand-healing sessions, Lena continues to clean Gritis daily. She does not miss an occasion to attempt to feed her. She never misses a call day or night. It's a side of hers that I hadn't seen before.

I am revising my assessment of her selfish traits.

She's clearly downcast and quite disheartened, as the kitten has now clamped her mouth shut. I am worried about what is coming next. The situation has affected me, and I am beginning to tiptoe around Lena and this entire state of affairs. We are now getting enveloped by a somber mood. We know we are losing ground but we do not want to give up.

The thought about the first critical feeding flashed again through my disquieted mind. And I decided to do something about it on my own. Without any specific plan in mind, I went downstairs. I aggressively marched up to the portería, where two attendants were chatting. 

"¿Quién de ustedes ha estado echando a los gatitos?" (Who among you has been tossing out the kittens?), I heard myself interrogating. As if on cue, their mouths dropped open, looking at me incredulously and then quickly glancing at each other, wondering if I hadn't lost my marbles. They assured me no one ever dumps kittens out but that some cats themselves indeed do. Just the other day, one of them -- he had Gritis' mother in mind – discarded another one of her newborns there and pointed to where some big bushes were. He stopped me before I could rush over, explaining that nothing was there now. I did not have the heart to ask what had happened to Gritis' sibling. I figured they'd have told me if it was good news.

Sometimes, it's better not to know.


Day Seven

We like to have breakfast on the east side; it feels good to let the gentle morning sun transition us to the new day. As I started eating my breakfast, Lena quietly entered the room and handed Gritis to me.

"Держи!" (hold her!); she said lifelessly, thinking that some "vital energy" from my hands would make Gritis feel better. 

I held the kitten for a long time while humming a sweet but sad Greek tune about a loved one the trains had taken away. The song choice was entirely serendipitous -- earlier in the morning, I had caught its first couple of bars while shuffling through the files on my mp3. I continued holding Gritis, face away from the sun, so the weak morning sun would warm the small part my hands could not cover. This action seemed to relax her somewhat and to console me a bit, but our little friend, still refusing to eat, still with her eyes shut, was now lying motionless. And hope against hope, I remained still vested in believing she was merely resting and would be alright. 

Oh, how blinding hope can be! It can lighten the present but cannot guarantee the future.

I heard Lena's prolonged, quiet weeping in the next room. She knew better and had now evidently given up for good. She returned to the breakfast room, where Gritis and I were, her eyes flooded with tears, feeling like an utter failure. She had something to confess, she managed to mumble. She pointed for me to sit down. Solemnly she bent over the kitten's makeshift home, and with the utmost care, she picked her up. She then screwed up her eyes, fixed her grief-stricken gaze on mine, and hissed out: "Gritis is dying today!" Making a supreme effort to contain her sobbing, she added: "She'll be gone shortly." She then placed the kitten in my hands and made me promise to hold her till she was gone. "Focus on her pain!" she cautioned. "Ease off her pain! You can do it!".

I sensed that this entire episode may not have been accidental. Hardly anything comes our way fortuitously, but always with a message that gets lost if we are unprepared or unable to receive it, to figure it out. A torrent of thoughts rushed through my head. Involuntary comparisons bombarded my brain, questioning some long-held notions about life. I struggled to focus on the task and not let my mind wander away now. Bits of my humming resumed momentarily before the message took entirely over. My eyes glued on the kitten; I wondered if the energy flow had not reversed, no longer from me to Gritis, but the other way around. And in a split second, it all became clear, or so I thought: a powerful message had muscled its way through to me, and I had gotten it: life is more precious than we think.

I gently massaged Gritis' little legs; they were motionless. As if her mission were accomplished with the message delivered, she slightly moved her little head to indicate she was pleased, contented, and satisfied. I saw tangible signs of her letting out a deeper breath. Her tiny legs moved ever so slightly one more time. 

And then, all of a sudden, she was no more. 


A while later, I made this entry in my journal:

"The kitten died about an hour ago after I held it for about 30 minutes, during which time I saw it relax and breathe out for the last time. Gritis' Seven Days of Passion came to an end today."

Lena cried a lot and is still mourning. She wanted to bury Gritis at the playground and "oratorio," the praying spot where she spends her mornings. I suggested finding a different place to forestall a daily, sad reminder for her. She agreed to let me bury it on the beach, which I did. It was an emotional experience for me, but I did it with great reverence in a way befitting a once-living being.

I couldn't hold back my tears. There's no doubt I'm sentimental; I've always been that. Above all, I was emotional for personal reasons:  do you suppose we shower our pets with love because it hasn't been so with ourselves? Lena proved to be a soft soul as well. I was able to see another good side of hers. Gritis' coming to our lives was laden with meaning and significance. Her brief presence helped us discover and comprehend things about ourselves that we were either unaware of or had forgotten. There was every reason to be genuinely grateful to her, to a message-ridden, short-lived kitten named Gritis."


Day Eleven

I set out to go to the forest where Lena was waiting for me. I decided to go by way of the beach. While passing by where I had buried Gritis only four days ago, I looked for the stick marking her grave. Seeing none, I approached. The sand burial mound I had formed lay demolished. A pit had taken its place; chewed-up pieces of the blue bag where I had placed the kitten lay scattered around. Her decaying flesh must have exuded enough of a smell through the bag and the pile of sand to attract some predatory animal, probably one of those hungry errant dogs. And so, nothing was left of Gritis, and nothing was wasted: meaningful in life and beneficial in death. 


Papudo, Chile,
March 2012

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The following story appears also in English in Sometimes Cruel, by Demetrius Koubourlis, PhD, Axios Eclectics 2023, and is available here.


(Cuento de gato por Demetrius Koubourlis, traducido del ingles por el autor.)

Dia uno

Salté rápidamente las escaleras descendiendo del octavo piso de mi condominio playero. Me apresuraba a juntarme con Lena, mi compañera, quien estaba esperando en lo alto del bosque de pinos y eucaliptos. Allí es donde solemos ir para ejercitarnos y encontrar paz. Esto se ha convertido en nuestro ritual desde que los turistas de temporada alta empezaron a inundar nuestro balneario, por lo demás muy tranquilo. Mientras caminaba enérgicamente, traté de ajustar mis audífonos -- estaba escuchando la saga de gaviotas de Richard Bach.

Ya había llegado a la acera cuando escuché un ruido de alta frecuencia que no parecía ser parte de la novela que estaba escuchando. Oí el sonido de nuevo, ya que ahora se había vuelto más fuerte. Volví la cabeza hacia donde provenía, y mientras los chirridos se intensificaban. Algo se arrastraba por el lado elevado de la acera. Era un gatito grisáceo recién nacido deslizándose como una serpiente hacia mí. Sus ojos seguían cerrados. Su cordón umbilical, más largo que su cuerpo, se arrastraba detrás de él. No había signos de su madre o cualquier otro gato. Sus gritos de ayuda se hicieron más fuertes a medida que nos acercábamos, él y yo. Estaba claro: este ser vivo, aunque ciego, no solo podía oír, sino que estaba ansioso por la vida; era consciente de mi presencia y me hacía un llamamiento a mí, a otro ser vivo.

Busqué un pedazo de papel para agarrar al gatito. Casi no merezco el crédito por pensar en lo que estaba haciendo en ese momento -- fue como una especie de reacción instintiva. Recogiendo una bolsa de plástico que estaba tirada, la envolví alrededor del gatito; su cuerpo era lo suficientemente grande como para llenar solo mi mano, no más. Cuando mi pulgar tocó su cabeza, sentí su calor, sentí su vida. Resueltamente, volví a la "portería", la entrada a nuestro edificio de condominio.

"¿Dónde está su madre?" pregunté. El hombre se encogió de hombros mirándome algo desconcertado.

Eso sí, la gente aquí no es cruel con los animales. De hecho, los perros callejeros caminan entre la gente y duermen en cualquier lugar de las aceras sintiéndose completamente seguros y cómodos. Ha resultado un ajuste civilizado. Y aquí, en la comunidad cerrada donde vinimos a escapar de nuestros inviernos del hemisferio norte, hay una comunidad de gatos sin hogar que se alimenta de sobras de los almuerzos de los jardineros y de lo que puedan obtener de los basureros y los campos. A estos gatos les hemos llegado a gustar mucho, ya que nos hemos complacido en alimentarlos regularmente con mejores alimentos comprados en el mercado de agricultores o en la ciudad cercana. De hecho, una de las gatas quien los trabajadores llaman Salomé, me eligió como su ser humano y nunca pierde la oportunidad de acomodarse conmigo durante unos minutos de contacto y charlas de gato. Me siento verdaderamente agradecido y animado después de cada visita a Salomé. 


Por lo tanto, el desconcierto del portero al ver al gatito recién nacido en mi mano no era lo que un norteño podría haber considerado que significaba. Con su cabeza señaló hacia donde solían juntarse los gatos. Eso era casi la respuesta que esperaba, y me apresuré a entregarle el gatito a su madre como era mi plan. Sólo había dos gatos en el lugar de gatos en ese momento. Ninguno de ellos parecía ser el progenitor probable del gatito. No importaba. Coloqué al gatito en el suelo y reanudé mi caminata apresuradamente: Tenía que llegar a la cima del bosque en veinticinco minutos y ya estaba llegando tarde. Mi pareja se preocuparía si yo no apareciera a tiempo. Lo sabía con seguridad.

Un poco más tarde, justo antes de que oscureciera, cuando Lena y yo regresamos de nuestra excursión diaria al bosque, la llevé directamente a donde había colocado el gatito. El pobrecito estaba solo; había logrado arrastrarse fuera de la bolsa de plástico y meterse en una esquina interior formada por el pavimento de hormigón que ahora estaba bloqueando su camino. La tarde fría ya había comenzado a envolver el lugar, y la noche mucho más fría seguiría. Era obvio que el gatito no sobreviviría. De inmediato, mi compañera, mientras se veía como si estuviera poseída por algo verdaderamente urgente, exclamó:

"Мы заберем его домой (lo llevamos a casa)," dijo en su ruso natal mientras se agachaba para recogerlo.

Por supuesto, no tuve ninguna objeción, pero me oí a mí mismo proclamar: "Habrá algunas complicaciones, pero también buenos sentimientos". Mi pareja está acostumbrada a mis predicciones, ya que esta es una inclinación mía. Lo atribuye a mi naturaleza intuitiva.

Una vez en el condominio, asegurar la supervivencia del gatito tuvo prioridad sobre nuestra estricta rutina diaria. Mi compañera no perdió tiempo en crear un hogar acogedor para el gatito. Una caja de zapatos con una botella de agua tibia, acolchada con una toalla, debe haberse sentido como nirvana después del frío exterior. Ella comenzó a hablarle al gatito en un tono tan tierno y en un lenguaje que me puso celoso. Este era un lado de mi compañera que no conocía: el instinto de madre aparentemente se había hecho cargo -- fue mi primer pensamiento. El recién nacido se quedó en silencio; y también me quedé callado. Sospeché que mi pareja estaba secretamente encantada. De hecho, la presencia del gatito había traído un calor preciado a nuestra reciente monotonía, y un rayo de alegría comenzó a brotar de mi corazón. Tengo que confesar: me gustan las mascotas. Y, de nuevo, puede ser que reverencie la vida.

"¿Estamos programados de alguna manera para este tipo de cosas?" me pregunté.

Una imagen de mi niñez brilló a través de mi mente. Debo haber tenido unos seis o siete años. Es un día de invierno. Yo estoy acostado en la cama debajo de las cubiertas. Un gatito recién nacido está en mi axila izquierda, otro en mi axila derecha, un tercero entre mis piernas y un cuarto en mis manos sobre mi vientre. Yo estoy manteniéndolos calientes. Me siento bien. Me acuerdo, debo haber estado haciendo esto por la noche durante unos días.  Una figura de autoridad familiar se entera de esto y saca los gatitos súbitamente sin ninguna consideración mientras me regaña con enojo; entonces... Yo nunca le perdoné por eso, y nunca lo olvidé. Lloré y lloré. Debe haber sido una experiencia realmente traumática para mí. Bien puede ser que por eso desde entonces he estado tratando de compensar a esos gatitos tirados por el inodoro. Sin más preámbulos, aquí dedico esta historia a ellos.

La crueldad a los animales no es algo nuevo. De hecho, la humanidad ha sido cruel con frecuencia. Caramba, la gente ha sido y es a menudo cruel incluso entre sí. ¡Enfrentémoslo! La crueldad es parte de nuestra naturaleza. Dejando la crueldad institucionalizada hacia los animales de lado, creo que hay una conexión entre el estado de vida de la gente y la crueldad hacia los animales. Uno difícilmente puede esperar, por ejemplo, que gente muriendo de hambre en un país desgarrado por la guerra sea amable con los animales, o incluso evite su muerte. La bondad a los animales no es siempre una prioridad. Sin lugar a dudas, las sociedades opulentas ofrecen buenas oportunidades para la vida animal. Voluntarios de toda clase dedican mucho de su tiempo y recursos al cuidado de los animales. Por lo que debe decirse, la bondad hacia los animales, así como la crueldad, debe ser parte de la naturaleza humana. Parece como si el diseño de nuestra naturaleza tiene buenas intenciones, a menos que las circunstancias dicten otra cosa. Sociólogos podrían estar interesados en utilizar esto como una medida para clasificar el estatus del desarrollo de una sociedad. No me extrañaría que en lo más mínimo si ya lo han hecho.


"¿Qué le daremos de comer?" pregunté después de un rato, tomando decisivamente el segundo lugar en materia de crianza, pero al mismo tiempo compensándome por mi toque humano. Verás, "le" como objeto puede referirse "a él" y "a ello" en ruso; y yo, como producto de otro idioma y cultura, estaba pensando claramente en "él", en mi forma subconsciente de personificar al gatito. Esto debe ser un proceso complejo que se produce con los multilingües, cuya hibridación de género puede ser un misterio para los no iniciados.

"No podemos alimentarle nada ahora; no abrirá la boca," dijo Lena. "Lo que necesita es calidez y descanso. Mañana iremos a la ciudad y le conseguiremos un chupete," agregó apagando las luces en la habitación del gatito mientras me empujaba a mí suavemente para que saliera de la habitación.

Salí a nuestro amplio balcón con vistas a la inmensidad oceánica. En algún lugar por ahí, cerca de 8.000 millas en el oeste interminable, estaba Australia, y entremedio una gran cantidad de agua, una fuerza inmensa. En los días de calma, ondas largas acarician pacíficamente la playa como lo han hecho sin descanso y desde tiempo inmemorial. Se me ocurrió que en los días tormentosos, las olas no son tan dóciles. Golpearán la playa sin piedad remodelándola para otro día. Y siempre mantienen la amenaza de tsunami cruel sobre tu cabeza. Sí, algunas veces el mar es bueno, otras veces no lo es. Es también así con la gente y los animales, es la idea.

Estaba maravillando el cielo despejado y su candelabro estrellado flotando sobre el hemisferio sur, pero el frío de la noche que se estaba deslizando rápidamente en mis huesos prescindió abruptamente de mis reflexiones y me obligó a regresar adentro.


Día dos

Nos sentamos a desayunar esperando que nuestro pequeño huésped nos llamara. Ya había echado un vistazo a su caja más de una vez. Traicionando los primeros signos de apego, Lena declaró que debería llevarlo conmigo a mi regreso a América. Ella estaba olvidando que solo habíamos acordado ayudarlo a sobrevivir, y luego devolverlo a su "comunidad" al final de nuestra estadía. No dije nada ya que el proceso de vinculación también había comenzado a enraizarse en mí. La idea de apropiarse del gatito y de una vida juntos ya se me había ocurrido.

Si hubiéramos querido demostrar que somos indiferentes al género, esto podría ser una buena cobertura para la falta de atención o la ignorancia:

"¿Cómo puedes saber si es él o ella?" preguntó Lena. Me sorprendió momentáneamente esta pregunta bastante absurda.

"Si ves dos agujeros, es una ella; de lo contrario, es un él," exclamé con una precisión lacónica mientras lamentaba instantáneamente mi manera grosera. El hecho es que yo tampoco me había dado cuenta; Lo importante era salvar al gatito, no determinar su pertenencia de género, pensé.

Tan pronto como el gatito soltó el primer maullido debil, mi compañera corrió a su lado. La seguí de cerca. Lo recogió con ternura y luego se dirigió a la cocina donde había preparado previamente un gotero con leche de vaca a temperatura ambiente. Este era el tipo de frasco para dejar caer gotas en los ojos, es decir un gotero. Cada vez que el gatito abría la boca para chirriar, ella intentaba echarle un poco de leche. Pero el gatito era demasiado rápido y no estaba dispuesto a dejar pasar la leche. A decir verdad, los dos estábamos algo angustiados, ella más que yo.

"Lo vamos a perder, me temo," se lamentó con una lágrima naciente en su ojo. Después de intentar un par de veces más, se dio por vencida por el momento. Me pidió que sostuviera el gatito mientras rellenaba la botella de agua tibia y remodelaba su cómoda caja con una toalla encima.

Lo que ninguno de nosotros había esperado era el efecto o, mejor dicho -- permítanme ponerlo menos modestamente: la magia de mis manos. Apenas aterrizó en mi palma, dejó de lloriquear; Mis dedos lo acariciaron suavemente detrás de las orejas. De hecho, ahora yo estaba entrando en mi modo de gato experto. Quedó claro que le gustaba mi tratamiento: sus pies se relajaron y su respiración se equilibró. Para subir la apuesta, comencé a tararear y enunciar mis tontos sonidos felinos caseros. Estaba como si ahora estuviéramos en armonía, él y yo.

Lena nos miró a los dos con alivio al determinar que ese era un buen momento para intentar pasar algo de comida. Puso el pulgar y el índice alrededor de su minúscula boca y empujó suavemente la boca para abrirla. Su fila blanca de encías rojizas aparecía a la vista. Lena pudo soltar una gota o dos. Pero el gatito siempre obstinadamente volvía la cabeza. Sin embargo, Lena y yo nos sentíamos que estábamos progresando muy bien. Pasó un minuto y bajó otra gota. Mientras el gatito hacía esto de mala gana, decidimos que era lo suficientemente bueno por el momento. Me lo quitó de la mano y lo puso con cuidado en su caja. Lo cubrió con una toalla dejando solo una grieta para el aire.

"Es una hembra," susurró repentinamente después de que regresáramos a nuestra cena. "Tiene dos agujeros," agregó. La evidencia empírica estaba ahora segura. Sabíamos que teníamos a una hembra.

"Llamémosla Gritis," dijo después de una pausa considerable. "Es gris como tu Gris," continuó. Gris fue mi último gato que fue víctima de mi actividad de trotamundos. Pero esa es otra historia en sí misma.

Así fue como nuestra gatita tenía un género y un nombre y estaba en camino de formar una personalidad en nuestras mentes y corazones.


Día tres

Sin que yo lo supiera, mi compañera se había estado levantando durante la noche para rellenar la botella de agua caliente y tratar de alimentar a Gritis. Se estaba sintiendo frustrada, y la pérdida de sueño la desanimó y angustió más porque sus esfuerzos no dieron ni grandes resultados, ni alentaron una mayor esperanza. Por la mañana me pidió que sostuviera a Gritis de aquella manera "mágica" de siempre, ya que yo me había vuelto al chamán oficial de la casa: Si mis manos no podían hacer el truco, nada podía, fue probablemente la comprensión operativa. Con un par de gotas de leche se nos permitió pasar el estricto control oral de Gritis antes de que volviera a dormir. El agua caliente se rellenó, y una botella de agua caliente adicional se colocó en el exterior adyacente a su caja de zapatos.

Según nuestro plan, aprovechamos de nuestro viaje semanal del sábado a la ciudad no solo para hacer nuestras compras de comestibles sino también para conseguir un chupete para la botella de Gritis. Sin embargo, cuando llegamos a la farmacia, me di cuenta de que no sabía o no podía recordar la palabra en español para chupete. En el impulso del momento decidí usar una táctica antigua: minaría mi mental reserva lingüística y recurriría a una circunlocución. Lo más cercano que pude sacar era la palabra francesa "biberon" para chupete.

"No sé como se dice en español, pero estoy buscando un 'biberon'." Dije usando mi usual manera imperturbable. Para la grata sorpresa de la sensibilidad lingüística de un políglota, el farmacéutico supo de inmediato lo que quería decir y me llevó al mostrador adecuado donde se mostraba una gama completa de todo tipo de chupetes, biberones exquisitos y caros. Había pasado mucho tiempo desde que obtuve algún valor de mi título universario de francés, y alegremente supuse que el farmacéutico debía saber francés hasta que descubrí que existe la misma palabra en español. Las palabras pueden causar muchos problemas y los idiomas constituyen un dolor de cabeza incurable; pero pueden ser muy divertidos e incluso bastante útiles a veces.


No podíamos esperar a volver a casa para probar el nuevo chupete japonés. En su búsqueda en Internet, mi pareja ansiosa, aprendió que la función de succión era importante para la alimentación de los gatitos; ahora íbamos a averiguar si era así. También había leído que, si el gatito no ejerce esta función durante las primeras seis horas de su vida, nunca lo hará. Evidentemente, esta primera succión imparte muchos cultivos microbianos necesarios para poner en marcha la inmunidad de los gatitos. Además, es importante que se cumplan estrictas condiciones higiénicas.

Corrimos a casa con emoción expectante. Gritis ya nos estaba llamando. No quería admitirlo, pero me pareció que sus gritos sonaban un poco más débiles. Aunque no dije nada, la impresión quedó ominosa en mi mente. Gritis se colocó en mi palma, y su pequeña cabeza descansaba entre mi pulgar y mi dedo índice mientras mi señora se dedicaba a preparar una mezcla especial extraída de su búsqueda en Internet. Esto fue considerado como un reemplazo adecuado para la leche de gato. Muy gentilmente, Lena quitó a Gritis de mi mano y trató repetidamente de colocar unas gotas en su boca.

"Lo está tomando," exclamó Lena con alegre gratificación. Una gota entró y luego otra y después de eso otra. Nos miramos con una incredulidad encantadora. Esta cosa funcionó. Estábamos seguros de que este era el punto de inflexión. Alcanzamos hasta felicitarnos y nos sentimos confiados de que la batalla ya estaba ganada. Ahora, Lena estaba pensando en voz alta: nunca se separaría de Gritis. Evidentemente, la unión se estaba sellando.


Día cuatro

Lo primero al levantarnos fue cuidar de Gritis. No puedo explicar por qué, pero quería participar, y lo hacía cada vez que Lena la sacaba de su caja para alimentarla o limpiarla. Había una atracción, un fuerte interés en su bienestar y una alegre anticipación de los buenos tiempos por venir. La gatita se había convertido ahora en nuestro pupilo y estaba a nuestro cuidado. Íbamos a ayudarla a manejar sus muy difíciles primeros pasos en nuestro mundo. De sus búsquedas en Internet, Lena aprendió que, después de alimentarse, masajear suavemente la parte inferior de la barriga de los gatitos provoca la micción. Ella pensó que sería una manera perfecta de comenzar a entrenar a Gritis para ir al baño y ayudar a mantener limpia su área de dormir.

"¿Qué es esto?" preguntó Lena señalando al cordón umbilical seco que todavía colgaba del ombligo de la gatita. Ahora, esta era una pregunta que no se esperaba de una persona sofisticada como mi señora, que resulta ser un médico. Pero también se me ocurrió que yo mismo no había abordado ese tema antes.

"Por supuesto que sabes lo que es; es su cordón umbilical," dije aun preguntándome si Lena simplemente había fallado al preguntar por lo obvio.

"¿Qué haremos con eso?" preguntó mientras colocaba a Gritis en mis manos. Todavía estaba incrédulo de que ella continuaría este juego con seriedad distraída.

"Dame un par de tijeras," dije mirándola desde la esquina del ojo con incredulidad. Era difícil creer que estuviéramos teniendo esta conversación. A decir verdad, Lena no estaba pensando en lo que estaba diciendo; su preocupación por el bienestar de Gritis la había poseído hasta tal punto que sus palabras eran solo palabras sin un significado literal, y no se aplicaban a lo que estaba delante de ella; más bien, eran un escudo para sus temores que consumían su mente. Lena estaba totalmente comprometida con la supervivencia de esta gatita. Saliendo de su ensimismamiento, pronunció:

"Estará bien; crecerá algo más lento y puede que no alcance su peso ideal."

Yo estaba bien con eso. La situación ahora parecía estar bajo control, pero no me estaba olvidando de la importancia de las primeras seis horas de alimentación. Aunque las palabras contrarias querían saltar de mi boca en ese momento, decidí no expresarlas ya que mis dos hembras ahora estaban bien, a pesar del hecho de que no sabíamos si aquella primera alimentación importante había ocurrido en absoluto.


Día cinco

Es de conocimiento general que, en ciertas circunstancias, algunas personas han podido lograr cosas extraordinarias, como una madre que levanta un carro pesado para liberar a su hijo atrapado. Si estas historias son mitos urbanos o un caso de cantidades inusuales de adrenalina no deberían preocuparnos aquí, pero yo estaba tratando de descifrar la transformación que estuvo ante mí. Verás, mi compañera valora tanto su sueño que nada puede interferir con eso. Ella es incansablemente obediente al respecto. Sin embargo, se ha estado levantando más de una vez cada noche para cuidar de Gritis. Lo ha hecho, me explicó, cada vez que la gatita llamaba. Aunque dormimos lado a lado, no escuché nada a pesar del hecho de que se supone que yo duermo más ligeramente. Mi primer pensamiento fue que la diferencia debe estar en el instinto de la madre. Lo que plantea otra pregunta: ¿es el instinto materno transferible? ¿Y puede ser a través de diferentes especies?

Por otro lado, creo que es más sencillo atenerse a explicaciones menos complejas. El alcance comprensivo de Lena puede explicarse por una atracción innata, en algunas personas más fuerte que en otras, por las mascotas. Evidentemente, esto no tiene nada que ver con el instinto materno, ya que tanto el hombre como la mujer quieren mascotas, sino con el factor de la domesticación: la necesidad de esclavizar o ser esclavizados. La humanidad ha domesticado por razones prácticas y no prácticas, formando así lazos y vínculos entre su género y el otro. Quizás esto es lo que estaba operando en este caso. Luego, por alguna razón, recordé unas palabras sabias de Antoine de Saint Exupéry: "Te vuelves responsable para siempre de lo que has domesticado". Esto se sintió como una advertencia donde quizás no se necesitaba ninguna, pero que se cuadraba con mi proclividad para las predicciones lúgubres. Sin embargo, mi pensamiento avanzó: estaba empezando a pensar que la verdadera razón detrás de la afinidad de las personas con las mascotas reside en el simple hecho de que las mascotas satisfacen una necesidad -- la gente necesita confiar, pero teme la traición. De hecho, cuan más desilusionado con la amistad esté uno, y cuan más haya sido traicionado, más probable es que se recurra a las mascotas. Las mascotas parecen venir con una garantía férrea para la amistad incondicional y la de no traición. Para tu mascota, no importa si eres rico o pobre, joven o viejo, hombre o mujer; no importa si tienes sobrepeso o eres delgado, alto o bajo, hermoso o feo. Lo que importa es tú, exclusivamente y categóricamente tú. Tu mascota te otorga un estatus de súper prioridad permanente; tú eres el verdadero Número Uno. Tu mascota nunca te traicionará.

¿Dónde se puede encontrar esta calidad premium de amistad?

Cuando salí de mi confusión mental, la realidad me estaba esperando: Gritis, una vez más, se negaba a comer. Aparte de las escasas comidas, unas pocas gotas de una mezcla recomendada, se mantuvo en curso.

"Creo que se está muriendo," confesó Lena, estallando en lágrimas. Puso sus brazos alrededor de mí, su cabeza apoyada en mi hombro izquierdo mientras sollozaba incontrolablemente por lo que parecía ser un largo rato. Mis esfuerzos por consolarla resultaron ineficaces.

"Lo asesiné," gritó con exageración histriónica mientras se soltaba de nuestro abrazo y retrocedía. Su rostro ahora estaba asumiendo una expresión oscura. Tenía miedo de que ella cayera en uno de sus estados de ánimo de mini depresión.

"¿De qué estás hablando?" me apresuré a arreglar las cosas mientras seguí rápidamente: "Tú has estado haciendo todo lo posible," y continué: "No conozco a nadie que hubiera hecho más." A continuación, procedí a enumerar las muchas cosas que ella había hecho, incluso sacrificar su preciado sueño. Mis esfuerzos parecieron tener solo un menor efecto momentáneo cuando se reanudaron los llantos, aunque algo menos intensos. Parecía que ella estaba decidida a castigarse a sí misma. ¿Qué iba a hacer yo? ¿Debería dejar que esto siga su camino natural y arriesgarme a las consecuencias, o debería continuar con mis aportes útiles?

La batalla del racionalismo contra el emocionalismo estaba en marcha.


Si así era como terminaba la llegada de Gritis a nuestras vidas, entonces ya llegó la hora de que revisara mi pensamiento sobre el significado de las mascotas. Mascotas, que siempre he mantenido, enriquecen nuestras vidas; En gran medida, reflejan y complementan nuestras propias personalidades. ¿Cómo podría un ser tan inocente e inofensivo causar daño? ¿Cómo podrían nuestras mejores intenciones y acciones ejemplares conducir a un dolor involuntario?


Dia seis

Tengo que ser franco: las cosas no van muy bien. Lena se ha vuelto más tranquila de lo habitual. Mientras me he puesto en el llamado perpetuo para las sesiones de curación manual, Lena a diario continúa limpiando a Gritis y no pierde la oportunidad de intentar alimentarla. Nunca pierde una de sus llamadas de día o de noche. Este es un lado de ella que yo no había visto antes. Estaba revisando mi evaluación de sus rasgos egoístas. Estaba claramente abatida y bastante descorazonada ya que la gatita ahora ha cerrado la boca. Yo estaba preocupado por lo que iba a venir a continuación. La situación también me estaba afectando, y estaba empezando a andar de puntillas alrededor de ella y de toda esta situación. Ahora estábamos envueltos por un humor sombrío. Ambos sabíamos que estábamos perdiendo terreno, pero yo todavía no quería rendirme. El pensamiento acerca de la primera alimentación crítica pasó por mi mente inquieta una vez más. Y decidí hacer algo al respecto por mi cuenta. Sin ningún plan específico en mente, bajé las escaleras y marché agresivamente hacia la portería, donde dos asistentes charlaban.

"¿Quién de ustedes ha estado tirando a los gatitos?" me oí interrogando. Como si hubiera sido ensayado, sus bocas se abrieron mientras me miraban con incredulidad, y luego se miraron rápidamente, aparentemente preguntándose si no había perdido un tornillo. Me aseguraron que nadie arroja a los gatitos, pero sí que algunos gatos lo hacen. Y uno de ellos, refiriéndose a la madre de Gritis, continuó:

"De hecho, este gato en particular abandonó a otro de sus recién nacidos allí," y señaló dónde estaban algunos arbustos grandes. Antes de que pudiera correr allí en seguida, me detuvo explicando que no había nada allí ahora. No tuve el corazón para preguntar qué le había pasado a la hermana de Gritis. Pensé que me lo habrían dicho si fueran buenas noticias.

A veces, es mejor no saber.


Dia siete

Cuando sale el sol, nos gusta desayunar en el lado este; se siente bien dejar que el suave sol de la mañana nos haga pasar al nuevo día. Acababa de empezar a desayunar cuando Lena entró silenciosamente en la habitación y me entregó a Gritis.

"Держи! (¡tenla!)," dijo sin ánimo. Como solía hacer, pensó que algo de "energía vital" de mis manos haría que Gritis se sintiera mejor.

Sostuve a la gatita durante mucho tiempo mientras tarareaba una dulce pero triste melodía griega sobre un ser querido que los trenes habían alejado. La elección de la canción fue totalmente fortuita: a primera hora de la mañana, había captado su primer par de compases mientras revisaba los archivos en mi mp3. Continué sosteniendo a Gritis, con su cara alejada del sol, para que el sol débil de la mañana calentara la pequeña parte que mis manos no podían cubrir. Esto pareció relajarla un poco y consolarme un poco a mí, pero nuestra pequeña amiga, todavía negándose a comer, aún con los ojos cerrados, ahora estaba recostada. Y seguí esperezándome a la idea de que ella solo estaba descansando y que iba a estar bien.

¡Oh, cuán cegadora puede ser la esperanza!

Escuché el llanto prolongado y silencioso de Lena en la habitación contigua. Ella lo sabía mejor, y ahora evidentemente se había dado por vencida. Sintiéndose como un completo fracaso, regresó a la sala de desayunos, donde estábamos Gritis y yo, con los ojos llenos de lágrimas. Tenía algo que decirme, se las arregló para murmurar. Frunció los ojos, fijó su mirada en la mía y dejó escapar: la novia de su hermano, que trabajó un rato en una clínica de abortos, le había dicho que solían a colocar a los fetos abortados cerca de un calentador para aliviar su muerte. Ella sabía que la gatita se estaba muriendo en ese día, y explicó por qué quería que mis manos fueran lo que el calentador podría haber sido para los fetos abortados vivos.

La asociación y el momento me parecieron extraños. Intuí que todo este episodio de principio al fin no fue accidental; que casi nada nos llega por casualidad, pero siempre con un mensaje que se desperdicia solo si no estamos preparados, o no podemos recibirlo, para resolverlo. Un torrente de pensamientos corrió por mi cabeza. Las comparaciones involuntarias bombardearon mi cerebro amenazando algunas nociones muy arraigadas sobre la vida. Luché por concentrarme en la tarea en cuestión, para no dejar que mi mente se alejara ahora. Partecitas de mi lenguaje felino se reanudaron momentáneamente, antes de que el mensaje se apoderara por completo. Mis ojos se clavaron en la gatita. Me pregunté si el flujo de energía realmente se había invertido, ya no de mí a Gritis, sino al revés. Y en una fracción de segundo, todo quedó claro, o al menos eso pensé: se envió un mensaje; se había abierto paso hasta mí y lo había recibido: la vida es más preciosa de lo que se cree.

Masajeé suavemente las minúsculas piernas de Gritis; estaban inmóviles. Movió su pequeña cabeza muy ligeramente como para indicar que estaba contenta, complacida y satisfecha: su misión ya estaba cumplida. Vi signos sólidos como estaba dejando escapar un suspiro más grande; Las diminutas piernas se movían ligeramente una vez más.

Y entonces, de repente, ya no estaba más.


Un poco más tarde, hice esta entrada en mi diario: "La gatita murió hace una hora después de que pude sostenerla en mis manos durante unos 30 minutos, tiempo durante el cual la ví relajarse y exhalar por última vez. Los siete días de pasión de Gritis llegaron a su fin hoy. Lena lloró mucho y todavía está de luto. Quería que nosotros sepultáramos a Gritis donde solíamos  pasar las mañanas, en el oratorio al lado del área de recreación; le sugerí que eligiera un lugar diferente para evitar un triste recordatorio diario. Al fin accedió a enterrarla en la playa, lo cual hice yo.

Fue una experiencia emocional para mí, pero lo hice con gran reverencia y de una manera que corresponde a un ser vivo. No pude contener mis lágrimas. No hay duda de que soy sentimental. Siempre he sido así. Por encima de todo, me emocioné por razones personales: ¿crees que inundamos con amor a nuestras mascotas porque no ha sido así con nosotros mismos? Lena también demostró ser un alma de buen corazón. Pude ver otro lado bueno de ella. La llegada de Gritis a nuestras vidas estaba cargada de significado y sentido. Su breve presencia nos ayudó a descubrir y comprender cosas sobre nosotros mismos que ignorábamos o habíamos olvidado. Había muchas razones para estar realmente agradecido con ella, con una gatita de corta duración llamada Gritis."


Día once

Me dispuse a ir al bosque donde Lena me estaba esperando. Decidí ir por la playa. Mientras pasaba por donde había enterrado a Gritis hacía solo cuatro días, busqué el palo que marcaba su tumba. Como no había nada que ver, me acerqué. El túmulo de arena que había formado había sido demolido, y un agujero había ocupado su lugar; los pedazos masticados de la bolsa azul donde había colocado a Gritis podían verse dispersos. Evidentemente, su carne en descomposición había emitido suficiente olor a través de la bolsa y de la pila de arena para atraer a algunos animales carnívoros, probablemente uno de esos hambrientos perros errantes.

Y así, nada quedó de Gritis y nada se desperdició: significativa en la vida y beneficiosa en la muerte.


Papudo, Chile,
Marzo 2012


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